Creative Labs X-Fi: Az utolsó PCI hangkártya?

Utolsó fogás vagy Szent Grál?

Tizenhat év telt el azóta, hogy az eredeti ISA-alapú Sound Blaster kártya színre lépett. Ez a kártya 11 hangú FM szintetizátorral és 8 bites monofonikus digitális audio képességgel rendelkezett. Emlékezhetünk további húsz dollár összeszedésére a Wing Commander II hangcsomag megvásárlásához, amely három floppy lemezt vett fel önmagában, és csak a Sound Blaster-en dolgozott (vagy „100% -ban kompatibilis”). Azóta a Creative versenyben van egy sor versenytárssal, hogy uralja a PC kiegészítő hangkártyák piacát.

A Creative sajnos véletlenül egy folyamatosan zsugorodó piacot uralnak. Amint a CPU-k egyre erőteljesebbé váltak, a gazdagép-alapú audio képességei idővel javultak. Bár igaz, hogy egy jó PCI hangkártya extra hanghatásokat és alacsonyabb CPU-kihasználást tesz lehetővé a játékokban, ez nem nagy előny a nem játékosok számára. Ráadásul az alaplap- és chipsetgyártók gyorsan olyan funkciókat adnak termékeikhez, mint a Dolby Master tanúsítás, a tiszta többcsatornás hangzás és még a 3D-s hangzás is. Az utolsó csepp lehet a Microsoft elmozdulása a hardveresen gyorsított hangtól a közelgő Windows Vista operációs rendszerben.



Tehát, amikor a Creative két évvel ezelőtt visszatért a rajztáblához, a Creative mérnökei és az E-MU leányvállalatuk úgy döntött, hogy felépítenek egy audioprocesszort, amely a csúcskategóriás PCI hangkártya magja lehet - de általánosabb hangzásban is használható. alkalmazások. A végeredmény az egyik legkifinomultabb, egy chipes audio architektúra, amelyet a mai napig hoztak létre. Tavaly májusban részletesen bemutattuk az X-Fi architektúrát, így ha érdekli a chip belső része, nézze meg ezt a történetet.





Az X-Fi-ről - kódnéven „Zenith” - két évvel ezelőtt hallottunk először, még az első szilícium előtt. Hosszú út vezetett a Creative számára, mivel a chip teljes megsütése érdekében többször újra kellett respirálniuk a chipet. Végül is az X-Fi processzor 51,1 millió tranzisztort szolgál ki, szemben az Audigy 2 4,6 M-es sebességével, tízszeres növekedéssel. Most elkészült a chip, és a kártyák hamarosan kiszállításra kerülnek. A chip időzítése 400MHz, szemben a 10K-2 200MHz-ével, és 130nm-es folyamatra épül.

Most nézzük meg a termékcsalád áttekintését. Folytatás…