A Curiosity Rover rendellenesen magas metánszintet észlel a Marson

Mars a Hubble-ból

A NASA Curiosity roverje csaknem hét éve kutatja a vörös bolygót, ideje nagy részét a geológia elemzésével és szelfik készítésével tölti. Van azonban néhány olyan eszköze is, amely képes felismerni a Mars életének lehetséges jeleit. Az ügynökség jelentése szerint a Curiosity éppen észlelt egy szokatlanul magas metánkoncentráció , egy gáz, amelyet a biológiai folyamatokkal társítunk.

A Curiosity rendelkezik a Sample Analysis at Mars (SAM) nevű műszerrel, egy hangolható lézerspektrométerrel, amely képes a légköri összetétel mérésére. A múlt hét adatai azt mutatták, hogy a metánkoncentráció 21 rész / milliárd egység térfogat (ppbv). Ez több mint a duplája annak, amit a NASA várhatóan megtalál egy tipikus marsi napon.



A SAM azonban nem tud elmondani nekünk a metán eredetéről. A Földön sok élő szervezet szabadít fel metánt, beleértve a mikrobiális életet is. Ezért tekintik a metán jelenlétét az élet potenciális mutatójának. Ez azonban nem az egyetlen módja a metán előállításának. Vannak olyan geológiai folyamatok, amelyek vízzel és bizonyos ásványi anyagokkal járnak, amelyek szintén metánt képesek előállítani. Ennek ellenére az észlelés elég magas volt ahhoz, hogy a Curiosity csapata további kísérleteket tartson fenn további adatok összegyűjtése érdekében.





A Mars adatai azt mutatják, hogy a metánkoncentrációk szezonálisan ciklikusan zajlanak, ami arra utalhat, hogy a felszín alatt metánzsebek vannak. Ezek a víztározók ősiek lehetnek, tükrözve a Mars korábbi viszonyait. A metán koncentrációjának megugrása is gyakori, de a Curiosity csapata nagyon keveset tud arról, hogy mi okozza őket. A NASA jelenleg további teszteket végez annak megállapítására, hogy a metánkoncentráció hogyan változik az idő múlásával. Bármi, amit a kíváncsiság talál, segít jobban megérteni a Mars légkörét - a metánhiány ugyanolyan érdekes lehet, mint egy újabb magas olvasmány. Eközben az ExoMars keringő észlelte szinte nincs metán a légkörben egy aktuális teszt során.

Míg a Curiosity hasznos adatokkal szolgálhat a metánkoncentrációkról, a közelgő Mars 2020 rover ezt a munkát elveszi és magával futtatja (tekerni). Ez a robot ugyanazt az átfogó kialakítást használja, mint a Curiosity, de inkább az asztrobiológiára fog összpontosítani egy olyan eszközkészlettel, amely a biosignatúrák észlelésére van kulcsolva. Van is tartósabb kerekek ennek még messzebbre kellene vinnie, mint a kíváncsiság. Ez a rover segíthet abban, hogy megállapítsuk, létezett-e valaha élet a Marson, vagy még mindig van-e. A Mars 2020 jövő nyáron indul, 2021 elején érkezik a Marsra.